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Chris King Open House 2019

Chris King, référence mondiale pour les moyeux, jeux de directions et boitier de pédalier, nous a invité en octobre 2019 à leur événement annuel, le Chris King Open House, pour présenter notre travail au sein de leur usine installé à Portland, dans l'Oregon (USA). Nous avons pour l'occasion réalisé un Victoire équipé des dernières pièces Chris King, dans le coloris disponible en série (très) limitée, le Matte Bourbon.

Portland, ville paisible du nord-est des Etats-Unis, concentre bon nombre d'acteurs du marché du cycle artisanal américain. On peut y rencontrer cadreurs comme Breadwinner, Speedvagen, Sim Works, ou encore The Blend. Mais le plus connu de tous est sans aucun doute Chris King, en activité depuis plus de 40 ans et produisant les meilleurs pièces à roulements de toute l'industrie du cycle. Preuve de cette qualité sans faille, toutes le spièces Chris King sont désormais garantie à vie.

L'événement se déroulait sur trois jours, avec un programme bien chargé.

Après une première rencontre avec le personnel, le premier jour fut consacré à une conférence et un moment d'échange regroupant différents acteurs du cycle. Ce fut l'occasion de rencontrer et de discuter avec quelques confrères comme Adeline de Mercredi.

Un Builder Summit était au programme du vendredi. Après un petit-déjeuner dans les locaux Chris King, tous les cadreurs sont partis découvrir les routes de l'Oregon en direction de la ferme de Mr Chris King pour un barbecue, suivi d'un nouveau moment d'échange avec différents acteurs du cyclisme, comme Enve, Sram ou encore QBP (distributeur américain).

Le samedi, Chris King ouvrait ses portes au public, l'occasion de découvrir à la fois leur formidable outil de production mais aussi les 18 vélos de cadreurs créés spécialement pour l'occasion (dont notre Victoire n°417), et les deux nouveaux coloris Chris King, le Matte Bourbon et le Violet.

Présent lors du Chris King Open House auquel nous venons de participer, John Prolly du site The Radavist a documenté toutes les réalisations exposées dont le Victoire n° 417 de Xavier. L'ensemble des vélos est présenté au travers de deux articles que vous pouvez retrouver ici et ici. Merci à John @theradavist pour sa sympathie et les photos!

Path Less Pedaled est une chaine Youtube dirigée par Russ et Laura, deux passionés habitant à Portland dans l'Oregon. Path Less Pedaled se focalise sur l'aventure à vélo avec des tutoriels pour bien voyager, des essais de vélos ou encore des reportages sur les différents acteurs du cycle artisanal. Laura et Russ se sont rendus à l'Open House Chris King et ont réalisé deux vidéos que vous pouvez retrouver ci dessous :

https://www.youtube.com/watch?v=PfU8Sqo0j7k

https://www.youtube.com/watch?v=5ObDVlepjNU


Les coulisses du Concours de Machines 2019

Après deux participations comme concurrents en 2016 et 2017 puis une en tant que membre du jury en 2018, nous avions à coeur de nous lancer à nouveau dans l'aventure du Concours de Machines. Le thème de cette année, Paris-Brest-Paris, nous attirait particulièrement. Épreuve mythique, elle fait souvent partie des habitudes de notre clientèle attirée par la randonnée et la longue distance.

Six mois avant la course, plusieurs choses nous sont apparues évidentes : ce vélo pour le Concours serait un terrain d’exploration, un prototype qui nous permettrait de sortir de notre zone de confort et de tester de nouvelles idées. Voici l’aventure de la réalisation de ce vélo unique, vainqueur du Concours de Machine 2019.

Un système de démontage en fabrication additive

Première contrainte importante : ce vélo devait être démontable. Nous fûmes rapidement d’accord pour faire en sorte que le vélo puisse être entièrement démonté à l’aide d’une simple clé allen de 5mm. Nous avons donc conçu notre propre système de coupleurs dont la fabrication a été confiée à une entreprise locale : Add-Up, spécialisée dans la fabrication additive. La fabrication additive peut être assimilée à de l’impression 3D mais ici, la technologie réalise des micro-soudures de poussière de métal de façon à monter une pièce couche par couche. Résultat ; des pièces uniques extrêmement résistantes, aux caractéristiques mécaniques supérieures aux pièces obtenues par moulage comme les pièces de raccords de cadres.

Un vélo de voyage très sportif !

La deuxième contrainte imposée par le Concours de Machines concernait les problèmes d’engourdissement des mains suite aux 90h de rang à tenir le guidon.Nous avons fait le choix d’écarter la solution classique des prolongateurs de triathlon par soucis de poids et d’esthétisme et avons cherché a intégrer les composants de l’avant du vélo.Une fois n'est pas coutume, la fourche aura pris presque autant de temps à fabriquer que le cadre. 45 heures de travail auront été nécessaires pour réaliser cet ensemble qui condense en une seule pièce la fourche, la potence, les prolongateurs et le porte-bagage. Cette solution a permis d'économiser du poids tout en épurant les lignes du vélo.Cette fourche accueille une sacoche spécifique, là aussi conçue en interne et fabriquée chez Helmut, à Chambéry par Rodolphe Pascuito. 

Un cadre allégé

La fabrication du cadre aura nécessité environ 50 heures de travail à deux cadreurs, au cours de deux semaines intenses. Réalisé en tubes Columbus Life,ilne pèse pas plus lourd qu'un cadre classique, malgré le système de coupleurs maison. Toutes les petites pièces brasées sont réalisées en inox, de façon à supprimer le risque de corrosion. Une fois n'est pas coutume, la douille de direction est au standard 1'', malgré le système de freinage à disque. Cette originalité permet de gagner un poids conséquent sur l'avant du vélo. Un gain permis par design de la fourchequi assure la rigidité du train avant.

Un vélo le plus recyclable possible

Nous nous sommes également imposé une contrainte supplémentaire : réduire l'utilisation de pièces plastiques au strict minimum, et bannir complètement le carbone. Cet objectif très important pour nous, permettait d’être fidèle à l’un des principes fondamentaux de Victoire : minimiser notre empreinte tout en s’efforçant d’améliorer le monde qui nous entoure. Notre projet est ainsi constitué de matériaux recyclables, et nous avons privilégié les pièces robustes et faciles à réparer. 

Pour atteindre cet objectif du “zéro carbone”, nous avons fait le choix du groupe Sram Rival, de rayons très léger et résistants Sapim Superspoke et de roues Mavic Open Pro que nous avons percées pour un gain de poids maximum. Quant aux pneus, après un premier choix qui s’était porté sur des 32, l’étude du terrain par notre pilote nous a fait opter pour des pneus plus fins, en 28 qui se sont révélés très utiles pour absorber les longs passages sur des routes au revêtement très efficace. 

Ce prototype a également servi à valider certains choix techniques, dont la transmission. Tom a testé testé plusieurs braquets avant de trouver le compromis idéal avec un plateau de 38 associé avec sa cassette 9/32. Ce braquet lui offrait la possibilité de mettre de la puissance sur les longs plats roulants comme d’emmener un vélo chargé de quatorze kilos dans les bosses bretonnes.

“Le vélo est rigide et nerveux, surtout pour une randonneuse qui n’est normalement pas prévue pour présenter ces qualités là”, raconte Tom.” Le pédalier en titane a beaucoup rigidifié l’ensemble et le poids supplémentaire était très bien réparti avec environ un kilo et demi dans chaque bagage. Je ne ressentais aucun problème dans les relances alors que sur une autre épreuve longue distance, la BTR, je n’étais chargé qu’à l’arrière et me sentais plus géné en montée avec un vélo pourtant plus léger.”

La préparation du pilote

Nous avons vite fait le choix de lancer quelqu’un de l’équipe dans la grande aventure des brevets. Tom le Dren, qui s’occupe du rayonnage des roues et du montage des vélos, était partant malgré son inexpérience sur les longues distances. 

Pour participer à la course quatre brevets (200, 300, 400 et 600 km) sont nécessaires. Ces brevets ont donc jalonné la préparation très physique de notre pilote. Tom a également ajouté un Tour du Mont Blanc à son programme pour compléter son entraînement. 

“Je partais totalement dans l’inconnu”, nous a expliqué Tom. “J’ai dû tout apprendre, et les brevets demandent une organisation bien particulière. Dès le premier, alors que j’attendais des gens pour valider mon passage, je me suis rendu compte sur place qu’il me fallait aller faire tamponner ma carte dans un commerce pour prouver mon passage.” Pour ces brevets, il a roulé sur un vélo destiné à mettre au point sa position typée longue distance, différente de sa position“course”. Nous avons donc réalisé une nouvelle étude posturale pour qu'il puisse aborder les 1200km du Paris-Brest-Paris avec le maximum de confort possible. La position plus haute et un drop moins accentué que sur son vélo habituel a permis d’atténuer les douleurs habituelles des longues distances. 

“Les prolongateurs, notamment au retour, m’ont été d’une grande aide”, explique Tom. “J’ai pu faire du 29 km/h pendant deux heures et demi après 900 kilomètres et ils m’ont permis d’économiser de l’énergie. C’est tellement confortable de ne plus se crisper sur le guidon et de reposer ses bras, son cou, ses mains… Tout le haut du corps est soulagé d’un coup grâce à cette position.”

Mettre au point la machine en même temps que le pilote était le défi de ce Concours. “Une des choses les plus compliquées à gérer sur la longue distance, c’est la gestion de l’effort sur les plats, dans le vent… On est complètement seul parce qu’il est très rare, voire impossible de trouver des compagnons de route qui sont exactement au même rythme sur le vélo, mais aussi dans la gestion de leurs pauses. Le plus dur, c’est la nuit, avec les risques de somnolence, et s’habituer à dormir dans des endroits insolites. Sur le brevet du 600 km j’ai même dormi dans le sas d’une banque ! 

J’ai aussi beaucoup souffert du froid et de l’humidité. Mon corps me demandait toujours plus de nourriture et pourtant je ne sentais plus d’énergie.

Ce qui m’a aussi beaucoup surpris, c’est qu’avec la fatigue, on passe par tous les états émotionnels en quelques minutes. Pendant la troisième nuit, en arrivant vers Paris, c’était très dur mentalement. Mais j’ai beaucoup aimé cette expérience et tout ce travail avec l’équipe pour préparer l’épreuve. Depuis, j’ai pris le goût de la longue distance. On y découvre d’autres intérêts que purement sportifs. J’aimerais refaire le Paris-Brest-Paris pour améliorer mon temps grâce à cette première expérience.”

Parti avec autant d'envie que d'humilité, les efforts et la persévérance de Tom ont payé : après 62 heures de course, il a terminé premier des pilotes du Concours.

Tom en pleine discussion avec Rodolphe (Helmut Equipement) et Nicolas Joly au départ du Paris-Brest-Paris.

Le Victoire au contrôle après le passe de la ligne d'arrivée.

laurier
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